17aug22 – Call to Conscience to bleeding nation

POSTSCRIPT / August 22, 2017 / Tuesday

Call to Conscience to bleeding nation

By FEDERICO D. PASCUAL JR.

fdp5

THE GROUND is splattered with the blood of suspected drug pushers/users slaughtered like flu-afflicted fowl, giving rise to a moral question that is dividing the nation between partisans of President Duterte and those against his brutal way of waging his anti-narcotics war.

Before the nation completely loses its sense of right and wrong, Church officials are sounding a Call to Conscience. One of them, archbishop Socrates B. Villegas of the Lingayen-Dagupan archdiocese, aired Sunday a message titled “Ang Kampana ng Konsensiya.” Other prelates, including Manila’s Cardinal Chito Tagle, voiced similar concern.

Although addressed to his local flock, the call of Villegas, who is also president of the Catholic Bishops’ Conference of the Philippines, rings loud to the faithful elsewhere:

“PARAMI nang parami ang mga ulila sa magulang, sa asawa at sa anak. Pakiusap na ‘Huwag po!’ naririnig sa mga eskinita at tambakan. Patayan sa magdamag. Panaghoy at hikbi sa madaling araw galing sa mga ulila. Ang multo ng mga pinatay ay humihingi ng awa. Ang isip ng mga buhay ay puno ng lungkot at takot ‘Baka ako na ang isusunod?’

“Ang gulo ng Bayan! Ang opisyal na pumatay ay may parangal. Ang pinatay ay sinisisi. Hindi na makapagpaliwanag ang mga bangkay sa bintang sa kanila ‘Nanlaban kasi.’ Hindi na nila masabi ‘Nagmakaawa po ako, hindi ako lumaban!’ Sino ang magtatanggol sa kanila?

“Kung may 32 patay daw araw-araw ay gaganda ang ating buhay… at ang mga kababayan ay tumatango sa pagsang-ayon. Pumapalakpak ang kababayan at sumisigaw nang may ngiti ‘Dapat lang!’ habang binibilang ang bangkay sa dilim, habang bumabaybay sa kaliwa’t kanang lamay sa patay.

“Pagpatay daw ang lunas sa lahat ng kasamaan. Pagpatay daw ang dapat para sa taong sinira ng droga. Ang bayang ayaw daw sa droga ay dapat na pumayag na patayin ang pusher. Kapag nanindigan para sa dukhang na-tokhang, tiyak na maliligo ka sa mura at banta. Marami naman ang nagpapatakot!

“Ito na ba ang Bagong Tama? Bakit kakarampot na lamang ang kababayang naaawa sa mga ulila? Hindi na ba tayo marunong umiyak? Bakit hindi na tayo nasisindak sa tunog ng baril at agos ng dugo sa bangketa? Bakit walang nagagalit laban sa drogang ipinasok galing Tsina? Bakit ang mga mahihirap na lang lagi ang binabaril at kapag mayamang ‘malakas sa itaas’ ay kailangan muna ng imbestigasyon at affidavit?

“Ang gulo ng Bayan! May maling nangyayari sa bayan! May dapat iwasto sa bayan! May dapat pagsisihan ang bayan! Humingi tayo ng tawad sa Diyos.

 “…May pagkukulang tayo sa Diyos kaya may gulo at dugo. May dapat tayong gawing tama upang manumbalik ang paghahari ng Diyos sa ating bayan. Hindi likas sa atin ang matuwa sa patayan.

“Nang dahil dito… simula Agosto 22, Pista ni Mariang Reyna ng Sanlibutan, ang lahat ng kampana sa Lingayen-Dagupan ay ibabagting simula alas otso ng gabi sa loob ng 15 minuto nang tuloy-tuloy. Gagawin natin ito hanggang Nobyembre 27, pista ng Birhen Medalya Milagrosa.

“Ang pagkampanang (ito)… ay alay na panalangin para sa mga pinatay. Matanggap nawa nila ang kapayapaang hindi nila naranasan noong sila ay nabubuhay pa.

“Ang tunog ng kampana ay tinig ng Diyos na sana ay gumising sa konsensiyang manhid at bulag. Huwag kang papatay! Kasalanan yan! Labag sa batas yan!… Ang bagting ng kampana ay pag-gising sa bayang hindi na marunong makiramay sa ulila, nakalimutan ng makiramay, at duwag na magalit sa kasamaan. Ang tunog ng kampana ay tawag na ihinto ang pagsangayon sa patayan!

“Ibalik natin ang pagiging tao. Ibalik natin ang dangal Pilipino. Ikampana ang dangal ng buhay! Ikampana ang karapatan ng mga pinapatay na mahihirap!”

• Fight drugs, but not the Duterte way

ALSO last Sunday, Fr. Joel E. Tabora, SJ, wrote in the Philippine Jesuit website about Kian Loyd delos Santos, the youth who dreamt of becoming a police officer, but who was ironically executed by police raiders in their last foray in Caloocan City. Rallies in his memory could swell into a political tsunami.

In his piece “Seventeen. Kian was just seventeen,” Tabora recalled that he was also 17 when he decided to join the Jesuits “for a life involving the evangelical counsels, poverty, chastity and obedience.”

At 69, Tabora is now the president of Ateneo de Davao University. The institution runs the Center Against Illegal Drugs which employs a multi-disciplinary approach to the illegal drugs crisis and its effects on families in Davao City, home ground of President Duterte.

Tabora said among other things in www.phjesuits.org: “The war on drugs must be fought. The drug menace is international evil, driven by powerful forces of evil. This is still the case. It has for too long victimized our people with impunity.

“But the war on drugs is fought ultimately because those forces of evil disrespect human lives. They are evil because they destroy human lives, human futures and human culture… They bring their victims to chemically-induced highs, but cook and extinguish their brains till little is left of the human being.

“They destroy whole families and whole communities. They attack the entire nation. The President has declared that the Philippines, corrupted by these drugs in all levels of government… is a narcotic state. Push back is needed.

“But not in the way it is being done. If the war on drugs is fought out of respect for human life, it must be guided by respect for human life. The President must be the first to cry out for this because that is why he is fighting the war in the first place, out of his love for the country, and especially out of his love for the poor.

“Where security and police forces are already flawed because of their vulnerability to corruption and disrespect for human life, even more care must be taken to lead them on the straight path, to direct them to destroy the enemy, and not the victims of the enemy.”

 

(First published in The Philippine STAR of August 22, 2017)

* * *

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *